La diplomatie économique et commerciale est cruciale pour renforcer les entreprises africaines

Les petites et moyennes entreprises (PME) africaines emploient 70 à 90 pour cent de la main-d’œuvre et sont appelées à jouer un rôle majeur dans l’absorption des centaines de millions de jeunes Africains qui arriveront sur le marché d’ici 2050. Pourtant, pour les PME, naviguer sur les marchés mondiaux n’a jamais été facile, comme le montrent la baisse à long terme de la part de l’Afrique dans les exportations mondiales – seulement 2,2 % en 2020, selon les Nations Unies – et l’impact de la pandémie de COVID-19.

Les exportations ont plongé de 19 % en 2020, contre une baisse de 12, 7 et 5 % pour l’Amérique du Nord et l’Amérique latine, l’Europe et l’Asie, respectivement, tandis que la reprise en Afrique n’a pas été aussi forte que sur les autres continents. Les PME qui ont commencé leurs aventures commerciales sur les marchés régionaux ou internationaux ont été particulièrement touchées. Plus généralement, les entreprises du continent sont confrontées à l’effondrement de la demande mondiale et à la hausse des coûts logistiques liés aux goulots d’étranglement croissants le long de la chaîne d’approvisionnement mondiale. Dans un monde où les voyages en avion sont devenus plus chers et où les restrictions de voyage restent en place, rencontrer de nouveaux et d’anciens clients deviendra probablement plus difficile pour les chefs d’entreprise africains.

Dans le monde post-COVID, ces facteurs pourraient conduire à une situation encore plus précaire pour les PME africaines. Dans un récent rapport, le Fonds monétaire international a mis en évidence trois scénarios économiques que la région pourrait connaître. Pour les PME africaines, ces scénarios ouvriraient la voie à trois voies très différentes :

Le status quo. Ce scénario verrait l’Afrique revenir au commerce mondial avec des schémas inchangés : une forte concentration des exportations autour de quelques produits, principalement des matières premières. En effet, en 2020, les produits manufacturés ne représentaient que 25 % des exportations africaines, contre 79 % en Asie. La même année, l’indice de concentration – la proportion des exportations d’un pays concentrée sur un petit nombre de produits de base – était respectivement de 55 % et 38 % en Afrique centrale et occidentale, contre seulement 10 % en Asie.

Un stand d’exportation. Cela pourrait résulter d’un affaiblissement des exportations dû aux nombreux chocs de la pandémie, ainsi que de la faible capacité des gouvernements africains à soutenir les PME (surtout par rapport à leurs homologues des autres continents). Une dégradation du profil de santé pourrait également alimenter un tel scénario, mettant ainsi en péril les progrès réalisés au fil des années sur les marchés étrangers par les PME africaines grâce à leur créativité et leurs produits innovants.

Un décollage en force. Dans ce scénario, un réseau étroit de PME africaines exportatrices fonctionnerait comme le fondement de la transformation structurelle africaine, avec des revenus qui se répercuteraient dans leurs économies d’origine et entraîneraient un revenu par habitant plus élevé et un accès plus large aux services sociaux de base. La balance commerciale de l’Afrique ressemblerait à celle des autres pays émergents, passant d’une combinaison délétère d’exportations de matières premières et d’importations de produits essentiels de faible qualité à une combinaison plus positive d’exportations de produits manufacturés et d’importations de consommations intermédiaires et de biens d’équipement. Ce scénario est réalisable si les politiques visant à maîtriser la crise sanitaire sont combinées à des initiatives gouvernementales concentrant toutes les ressources de la diplomatie économique et commerciale (ou DPE) au profit des PME.

Certains pays africains mettent déjà en œuvre le DPE en mobilisant les institutions publiques nationales et leur réseau diplomatique pour créer des opportunités pour les entreprises nationales à l’étranger, attirer des investisseurs étrangers et influencer les règles économiques internationales – telles que la création de la zone de libre-échange continentale africaine – pour répondre à leurs propres besoins. intérêts. Ils ont souvent des attachés commerciaux dans les ambassades clés, et ils encouragent parfois leurs PME à participer à des salons à l’étranger afin de promouvoir leurs produits et services.

Pourtant, malgré des modèles régionaux tels que le Maroc ou l’Afrique du Sud, les systèmes de DPE à travers le continent sont à la traîne et pourraient faire mieux. Dans certains pays, elles existent de facto et sont conduites par divers acteurs sans appui institutionnel fort. Dans d’autres, des instruments et organes de jure existent mais n’atteignent pas les résultats escomptés, en raison d’une mauvaise gouvernance ou d’un manque de ressources. Ils manquent souvent d’une approche proactive et systématique, souffrent d’une mauvaise intégration opérationnelle et ne cultivent pas une culture du résultat.

Ils pourraient apprendre de nombreux pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, notamment les États-Unis, la France et l’Allemagne, qui ont fait du DPE une priorité pour développer leurs entreprises et, en particulier, leur réseau de PME internationales. Certains pays en développement, comme le Cambodge, ont également adopté cette pratique. Le sujet est abordé lors des conférences des ambassadeurs et est également intégré dans les évaluations de performance des sections économiques des ambassades (à travers des indicateurs tels que le nombre d’interactions entre les entreprises nationales et étrangères ou le volume des investissements réalisés).

Le soutien aux PME africaines a été réaffirmé aux niveaux bilatéral et multilatéral en tant que moteur principal de la transformation structurelle de l’Afrique. Désormais, transformer cet agenda en réalité nécessite des diplomates africains qui sont des représentants commerciaux aguerris, recrutés et évalués non seulement sur leur capacité à défendre les positions politiques de leur gouvernement mais aussi sur leurs performances commerciales et économiques.

Les mécanismes institutionnels, ainsi que la coopération entre les différents acteurs chargés de conduire la diplomatie économique, devraient également être renforcés. De nombreux pays émergents qui ont remporté des succès commerciaux à l’échelle du continent, comme la Chine et la Turquie, illustrent bien ce concept. Leur influence commerciale est étayée par une forte imbrication entre les sections commerciales de leurs ambassades, les ministères du commerce, les associations professionnelles et diverses autres institutions nationales.

En fin de compte, les chefs d’État africains intéressés à s’engager dans la diplomatie économique devraient être proactifs et systématiques à ce sujet. Le DPE doit être considéré comme un outil stratégique pour le développement des PME et devenir un élément clé de leur agenda politique.

Il ne devrait pas être acceptable d’inviter à la dernière minute seulement quelques chefs d’entreprise et syndicats d’entreprise pour une visite officielle à l’étranger ; s’organiser autour de réelles opportunités de discussions économiques – et bien en amont par les sections économiques des ambassades – devrait devenir la norme. Le succès des visites de haut niveau sera jugé par le nombre ou la valeur des contrats signés par les entreprises d’un pays, ce qui serait un indicateur de dynamisme plus révélateur que le montant des prêts bilatéraux signés.

Réussir le DPE en Afrique nécessite une préparation, une réflexion stratégique et des feuilles de route bien conçues. La construction de ces fondations pourrait se faire selon une double approche.

Premièrement, un effort de recherche visant à identifier les meilleures pratiques en Afrique ou sur d’autres continents devrait avoir lieu à travers une série de conférences avec des spécialistes clés. Ces conférences devraient mettre l’accent sur des réformes progressives capables de concevoir des systèmes de DPE solides, peu coûteux et hautement efficaces. La prochaine étape est le plaidoyer conçu pour diffuser ces résultats parmi les chefs d’entreprise, les hauts diplomates et les décideurs. Étant donné que l’accélération de la reprise après une pandémie est une priorité absolue pour de nombreuses institutions africaines, le président sénégalais Macky Sall devrait tirer parti de sa prochaine présidence de l’Union africaine pour promouvoir le DPE.

Tout le monde s’accorde à dire que les PME sont le moteur de l’économie africaine. Ses dirigeants doivent profiter de ce moment de péril pour agir en leur nom.

Jean-Paul Mvogo enseigne et mène des recherches sur le développement du secteur privé et l’innovation en Afrique à Sciences Po Paris. Il a travaillé pour plusieurs institutions des Nations Unies, dont le Fonds monétaire international et le Programme des Nations Unies pour le développement.

Lectures complémentaires

Image : Une vue aérienne montre le quartier central des affaires de Lagos, la capitale commerciale du Nigeria, le 7 avril 2009. Photo via REUTERS/Akintunde Akinleye.

Source de l’article : https://www.atlanticcouncil.org/blogs/africasource/economic-and-commercial-diplomacy-is-crucial-to-strengthening-african-business/

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